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¿Qué es un virus?

En la naturaleza existen organismos invisibles al microscopio común que tienen un tamaño menor a 0,2 micras, es decir, alrededor de 2 millonésimas partes de un milímetro, y son causantes de enfermedades contagiosas. Estos microorganismos se denominan virus. Están constituidos por una sola y compleja molécula que para vivir y multiplicarse necesita de otro ser vivo. Una vez que se halla dentro de una célula, se multiplica en forma vertiginosa, infectando a las demás células a través de sus genes. En el interior de cada célula que alcanzan, se duplican y provocan la muerte de su huésped. Existen cientos de enfermedades virósicas que atacan a las plantas, a los animales y al hombre.

¿Por qué son peligrosos los virus?

Estos microorganismos cambian totalmente sus características de acuerdo con el medio ambiente en el que se desarrollan, por lo cual es difícil prevenir muchas epidemias que afectan a la población. La mayoría de los científicos considera que no son una forma de vida. Están constituidos por una cadena de ácido nucleico (ADN o ARN), protegida por una cápsula proteica. Se reproducen únicamente dentro de células huéspedes, que mueren una vez finalizado el proceso.