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¿Cuándo realizó su primer vuelo el transbordador espacial?

La primera nave espacial reutilizable fue la Columbia , que, con una tripulación integrada por los astronautas John Young y Robert Crippen, efectuó su vuelo inaugural el 4 de diciembre de 1981. Los transbordadores espaciales son acarreados por cohetes al despegar y aterrizar por sus propios medios en extensas pistas, como si fueran aviones, al retornar a la Tierra. Cumplen importantes misiones científicas. A menudo se los emplea para poner en órbita satélites meteorológicos o de comunicaciones. La desaparecida Unión Soviética había desarrollado una nave similar a los transbordadores estadounidenses, que denominó Buran . La agencia Espacial Europea también utiliza el Hermes, que presenta características semejantes a las de los transbordadores estadounidenses.

¿Cuál fue el peor accidente en la historia de los vuelos con transbordador?

Fue el del transbordador espacial Challenger, que se registró el 28 de enero de 1986. A los 73 segundos de haber despegado, estallaron los depósitos de combustible de la aeronave. En el accidente murieron los seis cosmonautas y la maestra Christa Mc Aulife.

¿Cuáles fueron los transbordadores espaciales estadounidenses?

El Endeavor , el Columbia , el Challenger , el Discovery y el Atlantis .