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¿Qué son la densidad y el peso específico?

La densidad es la relación entre la masa de una determinada porción de sustancia y el volumen de esa porción. Se expresa con la letra griega d (delta minúscula). Pero el volumen de una sustancia (gaseosa, líquida o sólida) depende de su temperatura; por ello es necesario conocer este dato en el momento de consignar su densidad. Por ejemplo, el elemento metálico osmio tiene una densidad de 22,5 g/cm 3 a 0ºC. Las sustancias cuya densidad es inferior a 1 flotan en el agua (nafta, petróleo). El peso específico es la relación entre el peso de una sustancia y el volumen de esa porción. Se lo expresa con la letra griega r (ro) o con la sigla Pe, y resulta del cociente entre el peso y el volumen, siendo el peso el producto de la masa por la gravedad.

¿Qué unidad se utiliza para expresar el peso específico?

La unidad más frecuentemente utilizada para expresar el peso específico de un cuerpo es gramo-fuerza sobre cm 3 . Entre las sustancias de densidades altas se encuentran el platino, de 21,50 g/cm3; el oro, de 19 g/cm 3 ; el mercurio, de 13,60 g/cm 3 ; el plomo, de 11,50 g/cm 3 , y el cobre, de 8,90 g/cm 3 . Entre los compuestos que tienen densidades bajas se hallan la nafta, de 0,70 g/cm 3 ; el alcohol y el petróleo, de 0,80 g/cm 3 , y el aceite, de 0,92 g/cm 3 .