¿Cómo surgió la matemática?

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Las primeras civilizaciones se enfrentaron con problemas de cantidades, números y relaciones que tuvieron que resolver, en un comienzo, en forma empírica. Con el transcurso del tiempo, en Egipto y en algunos pueblos antiguos de la Mesopotamia, este tipo de operaciones tomó el carácter de ciencia y se basó en relaciones numéricas razonadas y exactas. En la civilización egipcia, los primeros antecedentes escritos datan del año 1800 a. C., y hacen referencia a un sistema de numeración decimal (basado en 10 unidades). Los egipcios resolvieron también problemas algebraicos y dieron solución a los cálculos de volúmenes y superficies. En la Mesopotamia antigua, la civilización babilónica creó un sistema sexagesimal (fundado en 60 unidades) y con el tiempo inventaron tablas de multiplicar, de dividir y de interés compuesto, además de otros cálculos más complejos. Los griegos se basaron en las ideas de los egipcios y babilonios; pero, a partir del siglo VI a. C., su aporte más importante fue la creación de una lógica que permitió el enunciado de axiomas y demostraciones, y dio forma a las matemáticas abstractas.

¿Qué personalidades griegas se destacaron en las matemáticas?

En la antigua Grecia sobresalieron científicos como Tales de Mileto, que estudió la Geometría, y Pitágoras, conocido por sus teoremas y su tabla de multiplicar. También se destacaron Euclides, Arquímedes, Ptolomeo y Apolonio, procedentes de la Escuela de Alejandría, institución que relacionó las ciencias exactas con la filosofía.

Los romanos utilizaron letras latinas I, V, X, L, C, D, y M para definir 1, 5, 10, 50, 100, 500 y 1.000 respectivamente, y, de este modo, idearon un sistema de numeración.

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