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¿Quiénes fueron los babilonios?

La civilización babilónica fue una de las más importantes del mundo antiguo. En el año 2000 a. C., la región de la Mesopotamia asiática-comprendía entre los ríos Tigris y Éufrates- fue habitada por pueblos provenientes del desierto de Arabia: los amoritas. Éstos establecieron su capital en Babilonia y rápidamente alcanzaron la hegemonía sobre las ciudades de la baja Mesopotamia. Construyeron el Imperio Babilónico, cuyo período de mayor esplendor fue entre los años 1792 y 1750 a. C., en los tiempos del rey Hammurabi, quien administró su territorio con inteligencia y creó un código en el que se recopilaron las leyes más antiguas, basadas en costumbres y normas semíticas y sumerias: el Código de Hammurabi . Los babilonios se destacaron en las artes plásticas, la música y las letras, además de la agricultura, las matemáticas y las leyes. Los sucesores de Hammurabi no supieron sostener el poderío del imperio, que fue invadido por pueblos como los casitas, hititas, elamitas y asirios. Pero durante el reinado de Nabopolasar (626-605 a. C.) y sus sucesores, los babilonios recuperaron su grandeza y poderío. Sin embargo, este segundo imperio duró menos de un siglo. En el año 539 a. C, Ciro, un rey persa, ocupó la ciudad con su ejército, y el imperio babilónico quedó anexado a Persia.

¿Cuándo fue descubierto el Código de Hammurabi?

El Código, tallado en un gran cilindro de piedra, fue descubierto en 1902 y es el más antiguo que se conoce. En la religión babilónica, de carácter politeísta, aparecen en primer lugar Aun , el dios del cielo; Enlil , dios de la tormenta, y Ea , dios de las fertilizantes aguas subterráneas. Los babilonios también adoraban a Isthar , diosa de la guerra y del amor; a Shemash , el dios sol, y a Sin , el dios luna.