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¿Qué es la plataforma continental?

La plataforma continental es la superficie de un fondo submarino cercano a la costa, comprendido entre el litoral y las profundidades no mayores a los 200 metros. Las plataformas continentales, por lo general, presentan un suave declive de, aproximadamente, dos metros por kilómetro. Muchas veces están recubiertas por una capa de arena y cieno. En el límite de ellas se extiende el talud oceánico o continental, cuya pendiente se acentúa bruscamente y que constituye el verdadero límite continental, debido a que la estructura geológica de las plataformas coincide, casi siempre, con la de la parte sumergida de los continentes. Es común que las aguas que cubren las plataformas contengan abundante pesca. Del subsuelo de las plataformas también se extraen petróleo y gas a través de perforaciones submarinas.

¿De qué depende la extensión de la plataforma continental?

La extensión depende del relieve costero. Cuando éste es de montaña, la plataforma suele ser estrecha y a veces es difícil distinguirla del declive continental. Si la región de la costa es llana, la plataforma puede ser muy extensa. Como consecuencia de la intensa erosión provocada por las olas, presenta varias capas sedimentarias superpuestas. Cada una de ellas permite estudiar cómo fue el relieve submarino al que correspondió.