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¿Cómo se produce la deriva continental?

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Las capas que conforman las grandes masas continentales se encuentran en un movimiento permanente denominado deriva continental. Según los científicos, como consecuencia de este fenómeno, dentro de 150 millones de años África estará dividida en dos secciones, una de las cuales se unirá con Europa. Por otro lado, se integrarán Australia y la Antártida. El movimiento de los continentes y del lecho de los océanos es en gran medida consecuencia del choque de las placas sobre las que se asienta la corteza terrestre. Los bordes de estas placas, denominadas tectónicas, chocan entre sí, se empujan y se enciman, procesos que originan montañas, terremotos y erupciones volcánicas, a la vez que abren fosas en el fondo de los océanos.

¿Cuándo estuvieron unidos los continentes?

Según el científico alemán Alfred Wegener, hace 250 millones de años existió una gigantesca masa continental única llamada Pangea. Hace alrededor de 200 millones de años comenzó a fracturarse y, 135 millones de años atrás, se dividió en Gondwana y Laurasia.

¿Qué continentes originaron Gondwana y Laurasia?

De Gondwana se desprendió la India, en deriva hacia el norte, y nacieron África, la Antártida, Oceanía y América del Sur. Laurasia fue el origen de Europa, América del Norte y Asia, a la que finalmente se unió la India.