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¿Qué es la inercia?

La inercia es la tendencia de los cuerpos a mantenerse en el estado en que se encuentran, tento de reposo como de movimiento rectilíneo uniforme. Por ejemplo, cuando arranca un automóvil, sus ocupantes resultan impulsados hacia atrás. Es decir, tienden a permanecer en reposo debido a la inercia. Por el contrario, cuando el vehículo se detiene, los mismos ocupantes tienden a desplazarse hacia delante, es decir, a continuar en movimiento. El principio de inercia fue planteado inicialmente por el físico Isaac Newton. Su primera ley enuncia, precisamente que todo cuerpo se mantiene en reposo o en movimiento rectilíneo uniforme mientras no actúe sobre él una fuerza que lo haga cambiar de estado.

¿Qué es la fricción?

Sobre los cuerpos en movimiento, además de la inercia, actúa la fricción. Si, por ejemplo, lanzamos una pelota al aire, ésta, de acuerdo con el principio de inercia, tendría que seguir moviéndose indefinidamente. Pero termina por detenerse debido a la fricción, es decir, a la resistencia que le opone el medio en el que se desplaza.