Preguntas y respuestas de Física

  1. ¿Cómo son las lentes cóncavas y convexas?
  2. Las lentes son objetos de vidrio o de cualquier otro material transparente que tenga la capacidad de refractar la luz, es decir, desviar los rayos luminosos que proceden de un objeto y formar una imagen de éste. Pueden ser cóncavas o convexas. Las primeras hacen divergir los haces luminosos que
  3. ¿Qué es el átomo?
  4. En el siglo IV a.C. los griegos establecieron que la materia estaba constituida por átomos. Los primeros trabajos de laboratorio fueron realizados hacia fines del siglo XVIII por el físico inglés John Dalton, cuyas experiencias lo llevaron a definir el átomo como las partículas indivisibles que conservan sus propiedades químicas.
  5. ¿Cómo es el volumen de los cuerpos?
  6. El cálculo del volumen de los cuerpos, que puede ser definido como la cantidad de espacio tridimensional que ocupan (es decir, el que comprende las tres dimensiones: ancho, largo y altura); generalmente se realiza de manera indirecta, a través de fórmulas. Por ejemplo, el volumen de un cono se determina
  7. ¿Cómo se mide el tiempo?
  8. El cálculo del transcurso del tiempo se basa en la rotación de la Tierra sobre si misma y alrededor del Sol. La cantidad de tiempo que nuestro planeta tarda en realizar un movimiento de rotación se denomina día. Este se divide en 24 lapsos iguales llamados horas, que están formadas
  9. ¿Cómo funciona el motor de explosión?
  10. El motor de explosión es una máquina capaz de transformar la energía calórica en trabajo, y sirve para conseguir diversos objetivos como, por ejemplo, impulsar un automóvil. En los motores de explosión la combustión es interna; es decir, la energía calórica se origina en el interior de los cilindros, recipientes
  11. ¿Qué son los rayos infrarrojos?
  12. Los rayos infrarrojos son radiaciones cuya longitud de onda varía desde 1 milímetro hasta 760 nanómetros. En otras palabras, la radiación infrarroja abarca desde el extremo visible de la luz roja hasta el de las ondas hertzianas. Las fuentes de esas radiaciones son cuerpos, en general incandescentes, que emiten la
  13. ¿Qué es la inercia?
  14. La inercia es la tendencia de los cuerpos a mantenerse en el estado en que se encuentran, tento de reposo como de movimiento rectilíneo uniforme. Por ejemplo, cuando arranca un automóvil, sus ocupantes resultan impulsados hacia atrás. Es decir, tienden a permanecer en reposo debido a la inercia. Por el
  15. ¿Qué es la transformación de la energía?
  16. Existen diversas formas de energía, como por ejemplo la atómica, la mecánica, la térmica o la radiante, por mencionar sólo algunas. Cualquiera de las formas de energía puede transformarse en otra. Por ejemplo, cuando se arroja al aire una pelota, su velocidad y, por lo tanto, la energía cinética a
  17. ¿Qué es la electricidad?
  18. Esta disciplina, que depende de la Física, se ocupa del estudio de las cargas eléctricas y de los fenómenos que derivan de la interacción entre éstas. Las partículas subatómicas pueden tener carga positiva, como los protones, o negativa, como los electrones. En el caso de que las cargas sean idénticas
  19. ¿Cómo se obtiene la energía atómica?
  20. La energía atómica se obtiene a partir de la transformación de una masa de materia. Este fenómeno se produce como consecuencia de los procesos de fisión o de fusión nuclear. La fisión del átomo es la división de su núcleo, que ocurre al bombardearlo con neutrones; este procedimiento se traduce
  21. ¿Qué son las partículas subatómicas?
  22. Hasta el siglo XX se creyó que el átomo era la más pequeña de las unidades de materia. Pero los científicos advirtieron que el átomo es una estructura compleja, formada por un núcleo y por electrones que describen órbitas alrededor de él. En el núcleo se encuentran los neutrones, que
  23. ¿De qué forma se aprovecha la energía eólica?
  24. Energía eólica es aquella que se obtiene a partir del viento. Durante siglos, se utilizó para mover las aspas de los molinos de viento, cuya función principal era la molienda del grano y la producción de harina. Más adelante, se empleó para activar bombas capaces de elevar el agua subterránea.
  25. ¿Qué es el ultrasonido?
  26. Es el sonido de frecuencia muy alta, que generalmente supera los 20.000 hercios. No puede ser percibido por el oído humano. En la actualidad es utilizado en la medicina para efectuar diagnóstico. La técnica basada en ultrasonido, empleada por los médicos, se conoce como ecografía. Este sonido se produce mediante
  27. ¿Qué son la reflexión y la refracción?
  28. La reflexión y la refracción, que son estudiadas por la óptica, son fenómenos que se producen cuando la luz pasa de un medio homogéneo a otro. En este caso, parte de esa luz se refleja, es decir, no puede ingresar del medio que atravesaba al nuevo, y otra parte se
  29. ¿Por qué se divide la luz blanca al atravesar un prisma?
  30. Cuando un rayo de luz blanca atraviesa un prisma se divide en siete bandas de luz de diferentes colores. Este fenómeno, conocido como descomposición de la luz, fue explicado por el físico inglés Isaac Newton, quien afirmó que la luz está formada por siete radiaciones monocromáticas que resultan refractadas de
  31. ¿Qué son las poleas?
  32. Las poleas son máquinas, es decir, dispositivos utilizados para modificar las fuerzas o los efectos de éstas. Entre las máquinas, además de las poleas, pueden mencionarse la palanca, el plano inclinado y el torno. En todas las máquinas se ejerce una fuerza que se denomina potencia, que sirve para vencer
  33. ¿Por qué se producen los cambios de estado de la materia?
  34. El estado de la materia se modifica como consecuencia de cambios en la presión y en la temperatura. Un sólido se transforma en líquido en el proceso de fusión; y en gas, a través de la sublimación. De la misma manera, un líquido pasa al estado sólido en la solidificación,
  35. ¿Qué velocidad tiene el sonido?
  36. Las ondas sonoras no se propagan en forma instantánea. Esto puede comprobarse en el caso de los truenos y el relámpago: ambos se producen al mismo tiempo, pero primero se ve el relámpago y luego se escucha el trueno. Esto se debe a que la luz es más veloz que
  37. ¿Cómo se genera la energía solar?
  38. La energía del Sol se libera a partir de la fusión nuclear de los átomos de hidrógeno que se encuentran en el interior del astro. Estas fusiones generan una inmensa cantidad de energía calórica, que afecta a todos los planetas. Del total de la energía que llega a la Tierra,
  39. ¿Qué es el magnetismo?
  40. Magnetismo es la fuerza de atracción que ejercen determinados cuerpos, como los imanes, en una región del espacio denominada campo magnético. Existen cuerpos que por su composición poseen propiedades magnéticas (como la piedra magnetita) y se denominan imanes naturales. Pero también hay otros, conocidos como imanes artificiales, que adquieren esas
  41. ¿Por qué cae la lluvia?
  42. Una parte del agua de los ríos, mares y arroyos se evapora por la acción de los rayos solares, e integra las masas de aire como vapor. Estas masas de aire cálidas ascienden y al encontrarse con otras más frías, el vapor se condensa, formando las nubes. Ellas están constituidas,
  43. ¿Qué es la nieve?
  44. La nieve es un tipo de precipitación sólida constituida por agua congelada que cae desde las nubes en forma de cristales pequeños. Se produce cuando la temperatura del aire que atraviesa el agua al caer es menor que su punto de solidificación y, por lo tanto, el vapor de agua
  45. ¿Cómo funciona el pararrayos?
  46. El pararrayos es un aparato destinado a proteger naves, edificios y demás construcciones contra el efecto destructivo de los rayos. Inventado por el físico y patriota estadounidense Benjamín Franklin en 1752, está compuesto por una varilla adosada a la construcción o nave que se desea proteger, y conectada a la
  47. ¿Por qué resulta impresionada la película fotográfica?
  48. Una cámara fotográfica nos permite captar todo tipo de imágenes. La luz ingresa al aparato, que hasta ese momento estaba oscuro, cuando se acciona un dispositivo llamado obturador. La película fotográfica, que se halla en el interior de la cámara, está constituida por una cinta de celuloide cubierta de cloruro
  49. ¿Qué son fisión y fusión nucleares?
  50. La fisión nuclear es la división dl núcleo de un átomo mediante su bombardeo con neutrones. Al contrario, la fusión nuclear es el proceso de unión de dos núcleos atómicos que chocan y se funden para formar un núcleo atómico más pesado. La fisión nuclear se realiza dentro de reactores,
  51. ¿Qué es la teoría de la relatividad?
  52. La teoría de la relatividad fue formulada por el físico alemán Albert Einsten (1879 1955), quien publicó en 1905 los primeros estudios sobre este tema. A través de la relatividad se establece que en el universo no existen medidas absolutas, y se explican los nuevos conceptos de movimiento, tiempo y
  53. ¿Cómo funcionan los termómetros?
  54. El termómetro es el instrumento destinado a medir la temperatura. Utiliza valores numéricos determinados sobre puntos fijos, como el de ebullición del agua y el de fusión del hielo. Entre los diferentes tipos de termómetros se encuentran los de mercurio, los de resistencia, los termistores, los termopares y el pirómetro
  55. ¿Por qué estalla una bomba atómica?
  56. La bomba atómica posee un inmenso poder explosivo que deriva de la liberación de gran cantidad de energía térmica y de rayos gamma, provocados por la división, o fisión, del núcleo de átomos de uranio 235 o de plutonio 239, dos isótopos del uranio y del plutonio, respectivamente. Cuando un
  57. ¿Cómo funciona una célula fotoeléctrica?
  58. El funcionamiento de la célula fotoeléctrica se basa en el efecto fotoeléctrico. Este dispositivo, básicamente, constituye un tubo de electrones formado por un ánodo y un cátodo, ambos recubiertos por material sensible a la luz. Cuando el ánodo es iluminado, emite electrones que son captados por el cátodo
  59. ¿Qué son los rayos X?
  60. Los rayos X son ondas electromagnéticas de corta longitud, es decir, rayos luminosos que no se pueden ver a simple vista. Están constituidos por partículas atómicas y son emitidos por tubos de rayos catódicos. Una de las virtudes más importantes de este tipo de rayos es que pueden atravesar cuerpos
  61. ¿Qué es el calor específico?
  62. El calor específico es la cantidad de calor necesaria para elevar en un grado la temperatura de la unidad de masa de una determinada sustancia. Las unidades empleadas para expresarlo son: calorías por gramo y grado centígrado (Cal/g - ºC), o julios por kilogramo y grados Kelvin (J/kg - ºK),
  63. ¿Cómo y cuándo se descubrió la antimateria?
  64. Cuando, en 1928, el físico británico Paul Adrien Maurice Dirac investigaba los estados energéticos del electrón como parte de sus estudios sobre la aplicación de la mecánica relativista a la teoría cuántica, postuló la existencia de la antimateria. Dirac habló del positrón, una partícula subatómica con la misma masa que
  65. ¿Cuál es la velocidad de la luz?
  66. Los astrónomos Bradley, Fizeau y Roemer crearon una serie de procedimientos para definir la velocidad de la luz. Ésta quedó establecida en 299.792 kilómetros por segundo en el espacio, y es inferior cuando se trata de medirla en otro medio (el aire o el agua). De este modo, cuando
  67. ¿Qué es la aceleración?
  68. La aceleración es el aumento de la velocidad de un cuerpo por unidad de tiempo. Cuando la velocidad a la que se traslada un móvil no es constante, el movimiento es variado. Si un auto arranca a una velocidad determinada y la aumenta a razón de dos kilómetros por hora
  69. ¿Qué es la molécula?
  70. Una molécula es una agrupación de átomos y constituye la mínima unidad de un elemento que puede subsistir de manera independiente. Mediante la afinidad química, los átomos se unen entre sí y forman moléculas, que tienen un tamaño de alrededor de un millonésimo de milímetro. La afinidad de los átomos
  71. ¿Cuáles son las diferencias entre peso y masa?
  72. El peso es la resultante de la acción que ejerce la fuerza de la gravedad sobre un determinado cuerpo. Se mide en gramos (g); cada gramo es el peso en el vacío de 1 cm3 de agua destilada a 45 grados de latitud y a 4 grados centígrados de temperatura.
  73. ¿Cómo funciona la palanca?
  74. Una palanca es una barra o estructura rígida, que se sustenta en un eje. Se utiliza para levantar pesos y para reducir o aumentar la intensidad de fuerzas o movimientos. En esta máquina simple actúan dos fuerzas: la fuerza motriz o potencia, y la resistencia que opone el cuerpo que
  75. ¿Cómo se extrae el petróleo?
  76. Para llegar a una reserva subterránea de petróleo se perfora el terreno con una especie de enorme taladro formado por un grueso trépano de acero que es aplicado al extremo de una barra metálica. Esta barra, sostenida por una torre de metal de gran altura, gira accionada por un motor