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¿Qué es el patrón oro?

El patrón oro es un sistema monetario en el cual los medios legales del pago deben estar respaldados por cantidades establecidas de oro. Para ello, los bancos centrales compran y venden oro con el fin de equilibrar el suministro y la demanda de dinero circulante. Así se evitan los procesos inflacionarios causados por incrementos de la demanda. A su vez, los tenedores de papel moneda pueden cambiarlo libremente, en las llamadas cajas de conversión, por su equivalente en metal. Por otra parte, el oro, o los billetes con respaldo en éste, son empleados como medios internacionales de pago, lo que estabiliza las paridades cambiarias entre las distintas naciones. Además, el sistema permite el mantenimiento del valor de la moneda en los países que lo adoptan.

¿Cuándo se generalizó el sistema de patrón oro?

Fue introducido por Inglaterra en 1821, en plena revolución industrial. Hasta ese momento, se había aplicado el bimetalismo, sistema monetario respaldado por plata y oro indistintamente. Inclusive, era más frecuente el uso del primero de los dos metales preciosos. Por otro lado, una cantidad considerable del circulante estaba acuñada en forma de monedas de oro o plata.