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¿Por qué es perjudicial la caza indiscriminada?

Millones de animales son capturados cada año en forma indiscriminada, con diferentes objetivos: el más importante de ellos es su comercialización ilegal. Entre las especies más buscadas por el hombre se encuentran los elefantes (por el marfil de sus colmillos, con el cual se fabrican valiosos objetos decorativos); los monos (utilizados con fines de investigación y de compañía); ciertos mamíferos, como nutrias, leopardos y zorros (perseguidos por sus pieles); las ranas (apreciadas por su carne); las aves (adquiridas por coleccionistas y centros de venta, que las comercializan como aves domésticas); las focas (capturadas por su carne, su piel y su aceite); los reptiles (cazados por sus pieles o para ser vendidos como animales de compañía), y ciertos peces (apresados para decoración de acuarios y peceras). El tráfico ilegal de estos animales los coloca en la categoría de especies en peligro de extinción. Entre los ejemplares cuyo uso comercial está estrictamente prohibido se hallan el gorila de montaña, el panda gigante, el tigre de Siberia y los rinocerontes de Java, de Sumatra y de la India y negro africano.

¿Existe alguna legislación que sancione el tráfico ilegal de animales?

Actualmente, 126 países han suscripto el tratado internacional CITES, que limita el tráfico de especies. En él se han establecido las especies que merecen especial atención y las que tienen uso comercial prohibido, entre otras regulaciones. No obstante, el comercio ilegal de animales no ha podido ser controlado de manera efectiva. Entre las especies más amenazadas en el mundo se encuentran el águila imperial ibérica (sólo sobreviven 150 parejas), el tigre de Siberia (existen alrededor de 200 ejemplares) y el gorila de montaña (subsisten unos 600 animales).