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¿Por qué tiene importancia económica la industria de la construcción?

La construcción de grandes obras públicas (puentes, carreteras, represas y otras edificaciones), plantas industriales (fábricas y depósitos) o edificios para viviendas ejerce una influencia decisiva sobre el nivel de actividad económica de una sociedad. La industria de la construcción se vale de insumos, herramientas y máquinas que proporcionan las ramas industriales más diversas, como la cementera, la maderera, la siderúrgica, la industria del vidrio, la eléctrica y la metalúrgica, por mencionar algunas. Además, ocupa todo tipo de personal, desde aprendices hasta técnicos especialistas. Por estos motivos reviste importancia en los momentos en que se registran períodos de recesión y desempleo. La activación de la construcción se traduce en una intensificación de la demanda de bienes que producen las otras compañías, y de mano de obra.

¿Quién utilizó por primera vez la industria de la construcción para elevar el nivel de actividad económica?

Fue el presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt. Con el fin de sacar a los Estados Unidos de la gran depresión derivada de la crisis bursátil de 1929, Roosevelt lanzó programas para la construcción de grandes obras públicas, entre los que se destacó la Autoridad del Valle del Tennessee. Los oficios que emplea la industria de la construcción son muchos y muy variados, desde aquellos que inician la obra hasta los que se ocupan de los detalles de decoración, cuando la edificación ha sido finalizada. La mayoría de estos trabajadores se desempeña en empresas contratistas o al servicio de profesionales, como artuitectos o ingenieros.