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¿Qué son los reptiles?

Los reptiles son animales vertebrados, que tienen respiración pulmonar y sangre fría. La mayoría de ellos poseen el cuerpo cubierto de escamas y cuatro extremidades, con excepción de las serpientes, las culebras y ciertos lagartos. Se distinguen unas 6.000 especies, de las cuales muchas se han extinguido. Los reptiles pueden clasificarse en cuatro órdenes: quelonios, rinocéfalos, crocodiloideos y lepidosaurios. Los primeros comprenden las tortugas, cuyo cuerpo está cubierto por un caparazón; la mayoría de los quelonios pueden retraer la cabeza y las extremidades. El orden rinocéfalos está formado solamente por la tuátara, que se encuentra en las islas del norte de Nueva Zelanda, los crocodiloideos,, orden constituido por los caimanes, los cocodrilos y los gaviales, son carnívoros, tienen cuerpo y extremidades fuertes, pueden medir entre 1 y 6 metros, viven en zonas tropicales y subtropicales. Los lepidosaurios incluyen dos subórdenes: los ofidios (serpientes) y los saurios (lagartos), distribuidos en todas partes del mundo. Muchas especies de serpientes son venenosas, e inyectan, a través de agudos dientes, el veneno que deja inmovilizada a la presa antes de tragarla.

¿Cuál es el reptil más grande?

Los cocodrilos son los reptiles de mayores dimensiones. La parte superior del cuerpo está recubierta por una fuerte piel revestida por placas córneas de forma y tamaño variados, que el hombre utiliza por su alto valor comercial. La lengua de la serpiente -que es larga, fina, bifurcada y rica en papila táctiles y olfativas- le sirve al animal para explorar el medio que lo rodea.