¿Cuáles son las funciones del hígado?

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El hígado es un órgano imprescindible para la vida, pues cumple importantes funciones vitales. Ellas son la depuración de las sustancias alimenticias absorbidas o almacenadas; la desintoxicación de la sangre, transformando en inocuas determinadas sustancias tóxicas; la producción de glucógeno, como sustancia de almacenamiento de glucosa, que es un importante combustible del organismo; la formación de los glóbulos rojos en el feto; y la elaboración del fibrinógeno que, después de una transformación química, permite la coagulación de la sangre en los procesos hemorrágicos. El hígado, que en el ser humano está ubicado en la parte derecha del abdomen, a la altura de las últimas costillas y debajo del diafragma, es de consistencia blanda y pesa entre 1,100 y 1,600 kilogramos, según se trate de la mujer o el hombre. Debajo del hígado se encuentra una especie de bolsa o vejiga, en forma de pera, llamada vesícula biliar, cuya función más importante es la de concentrar la bilis que se produce en el hígado, sustancia que colabora en la digestión de las grasas.

¿Qué es la ictericia?

Es un síntoma que se caracteriza por el color amarilloverdoso de la piel y aparece cuando los pigmentos, que normalmente pasan a la bilis, ingresan en la sangre debido a los desórdenes causados por determinadas enfermedades.

Entre las enfermedades más importantes del hígado se encuentran la hepatitis (infección que genera inflamación del hígado), la cirrosis (disminución de su tamaño por atrofia, producida por infecciones o abuso en la ingestión de bebidas alcohólicas, entre otras causas), y el cáncer hepático (proceso tumoral maligno que, en muchos casos se origina en otros órganos).

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